Σωτήριο έτος 2006 και κάτι τύποι από την Olympia των Η.Π.Α. κυκλοφορούν ένα ντεμπούτο που θα φέρει τα πάνω-κάτω στη black metal σκηνή. To όνομα αυτών Wolves in the Throne Room και του «πρωτότοκού» τους «Α Diadem of 12 Stars». Για το συγγραφέα αυτών των αράδων ήταν ένας δίσκος ορόσημο, όταν τον άκουσα κάποια χρόνια μετά, καθώς άλλαξε τον τρόπο που αντιλαμβάνομαι τη μουσική. Θα μου πείτε, τι σχέση έχει αυτό με το νέο album; Έχει για δύο λόγους. Πρώτον επειδή οφείλω να προειδοποιήσω πως παρά τις φιλότιμες προσπάθειές μου, η αντικεμενικότητα της κριτικής μάλλον πήγε περίπατο. Δεύτερον, επειδή θεωρώ πως είναι σημαντικό να συνειδητοποιήσουμε πως μιλάμε για μια μπάντα που συνέβαλε τα μέγιστα στην εδραίωση ενός ολόκληρο μουσικού (υπο)είδους και του έδωσε το αισθητικό περιεχόμενο που μπόλιασε και μπολιάζει εκατοντάδες μπάντες ανά τον κόσμο, πράγμα που “βαραίνει” κάθε νέα της κυκλοφορία.

Η μεγάλη δισκογραφική επιστροφή των «λύκων», φέρει τον τίτλο «Thrice Woven» και πρόκειται να κυκλοφορήσει επίσημα στις 22 Σεπτεμβρίου μέσω του νεοσύστατου, δικού τους label Artemisia Records. Εκτός από τις άκρως ενδιαφέρουσες guest συμμετοχές, στις οποίες θα αναφερθούμε παρακάτω, πρόκειται για τον πρώτο δίσκο του σχήματος με τον κιθαρίστα Kody Keyworth ως μόνιμο μέλος του. Είναι δε η πρώτη ολοκληρωμένη δουλειά τους μετά το «Celestite» του 2014, που ομολογουμένως απογοήτευσε πολλούς οπαδούς τους.

Το album ανοίγει το κομμάτι «Born from the Serpent Eye», που ήταν και το πρώτο single που δημοσιεύτηκε στα μέσα για σκοπούς προώθησης. Μετά το κλασσικό ατμοσφαιρικό intro, μας περιμένει μια ευχάριστη έκπληξη καθώς η μπάντα επιδίδεται σε μια καταιγιστική black/thrash επίθεση, εκτελεσμένη με μαεστρία σαν να το κάνουν από πάντα. Το blast-beat κρεσέντο ακολουθείτε από ένα θρήνο μέσω της καθηλωτικής φωνής της Σουηδής τραγουδίστριας Anna von Hausswolff και λειτουργεί ως ενδιάμεσο δημιουργώντας μια ευχάριστη ηχητική αντίθεση στο σύνολο. Αξίζει να δείτε το σχετικό video, όπου οι δημιουργοί του Peter Beste και Nico Poalillo αιχμαλωτίζουν επιτυχημένα την ατμόσφαιρα του τραγουδιού.

Το «The Old Ones Are With Us» σηματοδοτεί τον επικό μα θλιμμένο ερχομό της άνοιξης, με την ανατριχιαστική φωνή του Steve Von Till (Neurosis) να μας πλοηγεί στο αέναο έργο της φύσης, χαράζοντας ταυτόχρονα τους στίχους στο μυαλό μας. Ακολουθεί το «Angrboda» που εμπεριέχει όλα τα χαρακτηριστικά-υπογραφή των WITTR, μια σύνθεση βγαλμένη από τον δημιουργικό “πυρήνα” της μπάντας. Ένα κομμάτι με έντονη ατμόσφαιρα που δε φέρει τυχαία το όνομα του θηλυκού γίγαντα, που κατά τη σκανδιναβική μυθολογία έφερε στη ζωή τον μοιραίο καταστροφέα του κόσμου, Fenrir. Το riff που μπαίνει μετά τα πρώτα 2:30 περίπου λεπτά αναδεικνύει κατά τη γνώμη μου το «Angrboda» αν όχι στο καλύτερο, σίγουρα στο πιο black metal κομμάτι του album.

Το «Mother Owl, Father Ocean», διευρύνει τον ατμοσφαιρικό ορίζοντα του album καθώς η Anna von Hausswolff επιστρέφει για να μας ταξιδέψει στις παγωμένες πεδιάδες του βορρά υπό τον ήχο της άρπας του Τούρκου μουσικού Zeynep Oyku. Ο επίλογος φέρει τον τίτλο «Fires Roar in the Palace of the Moon» και φωνάζει Cascadia από την αρχή μέχρι το τέλος, με τα επιβλητικά riffs και τα ανελέητο drumming να συνδυάζονται με ambient και mid-tempo μέρη καταλήγοντας στη δημιουργία ενός επικού αριστουργήματος.

Συνολικά το «Thrice Woven» δεν αποτελεί απλά άλλο ένα comeback μια μπάντας που πασχίζει να παραμείνει «relevant» σε μια διαρκώς αναπτυσσόμενη σκηνή. Είναι ένας ουσιώδης, καλογραμμένος και εμπνευσμένος δίσκος που σηματοδοτεί μια νέα εποχή για τους WITTR. Με γερή βάση το αδιαμφισβήτητο καλλιτεχνικό κεφάλαιο που έχουν συσσωρεύσει τα προηγούμενα χρόνια, οι «λύκοι» κατεβαίνουν επιτέλους ξανά στις πεδιάδες με νέες επιρροές, καινούρια ανεξερεύνητα μονοπάτια να κατακτήσουν και στήνουν το λημέρι τους εκεί που τους αξίζει: στο κέντρο του σύγχρονου black metal στερεώματος. Καταπληκτικός δίσκος.

9/10

Υ.Γ. Μαζί με την κυκλοφορία του “Thrice Woven” οι οπαδοί της μπάντας στην Ευρώπη γίνονται δέκτες ακόμα δύο χαρμόσυνων νέων. Οι Wolves in The Throne Room πρόκειται να περιοδεύσουν στα μέρη μας το Νοέμβριο-Δεκέμβριο καταλήγοντας στην Αθήνα στις 15/12 για μια αξέχαστη, πολυ-αναμενόμενη βραδιά. Επίσης το Σεπτέμβριο θα ανοίξει (επιτέλους) merch store της μπάντας αποκλειστικά για την Ευρώπη. Ακολουθείστε τους WITTR στο facebook για σχετικές ενημερώσεις. Προ-παραγγείλετε το album εδώ.