Mark of the Necrogram

Η επιστροφή παλιών αγαπημένων σχημάτων που χαρακτήρισαν μία εποχή είναι πάντοτε ένα ευχάριστο γεγονός. Ακόμη περισσότερο δε, όταν πρόκειται για τους σπουδαίους Σουηδούς Necrophobic, ξεχωριστή μπάντα των μαυρομεταλλικών ’90s,  κυρίως με την υπέρτατη δισκάρα The Nocturnal Silence(1993). Στην περίπτωση μάλιστα του πρόσφατου άλμπουμ τους ‘Mark of the Necrogram’ δεν έχουμε κάνουμε με μία νοσταλγική αναπόληση αλλά, αντίθετα, με μία από τις κυκλοφορίες που αν υπάρχει πραγματική δικαιοσύνη στο μουσικό σύμπαν θα απασχολήσει σοβαρά την ακοή και τους σβέρκους της μεταλλικής κοινότητας τη χρονιά που διανύουμε.

Για τους μη γνωρίζοντες, οι Necrophobic αποτελούν, μαζί με τους Dissection, ίσως τους κορυφαίους εκπροσώπους του blackened death metal. Ισορροπώντας αριστοτεχνικά ανάμεσα στον παραδοσιακό σκανδιναβικό death metal ήχο και τα ερεβώδη, πνιγηρά και παγωμένα βάθη του black metal, οι Necrophobic κατορθώνουν να συνδυάσουν τον όγκο με την ανίερη μελωδία.

Πέντε χρόνια μετά τον τελευταίο τους (και μάλλον όχι αξιομνημόνευτο) δίσκο ‘Womb of Lilithu’, αλλεπάλληλες αλλαγές μελών και μια σειρά άνισων κυκλοφοριών, οι «ξεχασμένοι» Necrophobic εκπλήσσουν ευχάριστα. Ανήκοντας πλέον στο δυναμικό της Century Media και με την επιστροφή του αρχικού τραγουδιστή τους Anders Strokirk, καθώς και των κιθαριστών Sebastian Ramstedt και Johan Bergebäck, μεταφέρουν τον ακροατή στη Valhalla  του black/death ήχου.  Κιθάρες-ξυραφιές, τσαμπουκαλεμένα blast beats και τα γνωστά πειστικά, βάρβαρα φωνητικά του Strokirk. Κυρίως όμως οι Necrophobic διαθέτουν την ικανότητα και την έμπνευση να γράφουν ιδιαίτερα, σκοτεινά σαν πίσσα, μουσικά θέματα που δεν συναντούμε κάθε μέρα.

Από το groovy death metal του Tsar Bomba ως το Bathor-ικό mid-tempo έπος Requiem for a Dying Sun, και από τοv οδοστρωτήρα του ομώνυμου Mark of the Necrogram μέχρι το κολασμένο Crown of Horns που στους νεώτερους πιθανά θα θυμίσει τους Watain, στα 48.20 λεπτά που διαρκεί ο δίσκος οι Necrophobic προσφέρουν (με την εξαίρεση ίσως του instrumental outro ‘Undergången’) εννέα μοναδικά δείγματα σκοτεινής μεταλλικής απόλαυσης. Ποιος είπε ότι δεν κυκλοφορούν αριστουργήματα στο χώρο του old school death/black metal σήμερα; (9)

Δημήτρης Σκάλκος