Οι Mastodon δεν αφήνουν τον χρόνο να περάσει και κυκλοφορούν ένα δίσκο. Βλέπουμε ότι ακόμη μια φορά ικανοποιούν το κοινό τους και ίσως αποκτάν καινούριο, αφού η μουσική τους δεν κινείται μόνο στα πλαίσια του metal αλλά έχει μια πιο χαλαρή προσέγγιση προοδευτικού rock. Το “Emperor Of Sand” κυκλοφόρησε στις 31 Μαρτίου 2017 μέσω Reprise Records. Ίσως να τιμωρούνται από κάποιους λόγο της μεταβαλλόμενης προσέγγισης στο είδος αλλά νομίζω ότι επιβραβεύονται από πολύ περισσοτέρους.

Το άλμπουμ είναι μια ιστορία “concept”, για ένα μοναχικό άνθρωπο που περιπλανιέται στην έρημο και υποτίθεται ότι συμβολίζει τον αγώνα με τον καρκίνο. Το “Emperor Of Sand” κάνει μια αξιέπαινη προσπάθεια να παραμένει θεματικά συνεπείς μαζί με τους ήχους που εμφανίζονται σ’ αυτό.

Οι δυο κιθάρες γεμίζουν το χώρο με riff αξιαγάπητα και μαζί με το μπάσο και τα τύμπανα αποδίδουν ένα groove που δύσκολα συναντάς. Τα σόλο είναι εκφραστικά και ταιριάζουν απόλυτα σε κάθε κομμάτι. Στις φωνές έχουμε συμμετοχή στα τρία από τα τέσσερα άτομα της μπάντας και υπάρχει ένα υπερβολικό ταίριασμα, με τις μελωδίες τους να κυμαίνονται από τραγούδι σε τραγούδι.

Άκουσα το άλμπουμ πολλές φορές και κάθε φορά με άφηνε και πιο εντυπωσιασμένο με το πόσο καλή δουλειά έχουν κάνει. Η μυστικιστική ατμόσφαιρα αιωρείται παντού και προκαλεί ρίγος. Το “Emperor Of Sand” φαίνεται να είναι ένα άθροισμα των όσων έχουν κυκλοφορήσει τα δέκα τελευταία χρόνια. Βάζει ένα ερωτηματικό στο τι πορεία θα ακολουθήσει η μπάντα στο μέλλον. Αυτό που βλέπω όμως είναι ότι μέχρι τώρα τα έχει καταφέρει καλά. (8,5)

Κωνσταντίνος Παϊζάνος