Η επαφή μου με τους Ereb Altor ξεκίνησε ομολογώ κάπως καθυστερημένα, καθώς ήρθα σε επαφή με την ιδιαίτερη τέχνη τους μόλις το 2016, παρακολουθώντας τους ζωντανά στα πλαίσια του Doom Over Greece, το Σεπτέμβρη του 2016. Η εξαιρετική τους τότε εμφάνιση, μου κίνησε την περιέργεια να ακούσω τις κυκλοφορίες τους και δεν το μετάνιωσα. Η ικανότητα των Σουηδών να κινούνται με άνεση ανάμεσα στο doom, το black και το heavy/epic metal αποτελεί ξεκάθαρα το σήμα κατατεθέν τους, το οποίο ξεδιπλώνεται ξανά με υψηλής ποιότητας συνθέσεις στο νέο album τους με τίτλο «Ulfven», το οποίο πρόκειται να κυκλοφορήσει στις 21 Ιουλίου μέσω της Hammerheart Records.

Στον έβδομο δίσκο της καριέρας τους, οι Ereb Altor ιχνηλατούν την μέχρι τώρα πορεία τους, συγκεντρώνοντας όλα τα στοιχεία που αποτελούν τον κορμό της μουσικής τους. Ριζωμένη στο παραδοσιακό epic doom των «By Honour» (2008) και «The End»(2010) απλώνει τα βαριά κλαδιά της στο black metal ακολουθώντας το μονοπάτι που ανοίχτηκε με τα «Gastrike» (2012), «Fire Melts Ice» (2013) και «Nattramn» (2015) με τα viking metal στοιχεία και τη σκοτεινή ατμόσφαιρα του τελευταίου να παραμένουν παρόντα. Ο συγκερασμός όλων των παραπάνω δε γίνεται ωστόσο με το συνήθη τρόπο με τον οποίο οι μπάντες αναμιγνύουν τις επιρροές του, με εναλλαγές δηλαδή στυλ ανά κάποια μέτρα των κομματιών. Ενώ υπάρχει μια κεντρική κατεύθυνση στο δίσκο, χαραγμένη από τους ήχους της Σουηδικής παράδοσης και την καλλιτεχνική κληρονομιά του μεγάλου Quorthon, κάθε τραγούδι έχει έναν ιδιαίτερο χαρακτήρα και αντλεί τη ζωτική του δύναμη από διαφορετικές δημιουργικέ πλευρές της μπάντας, διατηρώντας παράλληλα μια εντυπωσιακή συνοχή μεταξύ τους. Το epic/folk στοιχείο και τα καθαρά φωνητικά κυριαρχούν στα περισσότερα σημεία, ενώ το εξαιρετικό «The Rite of Kraka» μας δίνει μια γερή δόση black metal. Στο «Wolfcurse» το σχήμα θυμίζει έντονα τις δύο πρώτες κυκλοφορίες του, με τα αργόσυρτα doom riffs και την πυκνή ατμόσφαιρα. Τα δύο τελευταία κομμάτια του album (ειδικά το «Bloodline») έχουν πραγματικό χαρακτήρα έπους, διαπνεόμενα από την ισχυρή αύρα των Bathory.

Συνολικά ο δίσκος κερδίζει αρκετό ύψος από τις στιβαρές δομές των κιθαριστικών μερών, το γεμάτο και χορταστικό ήχο των τυμπάνων, τα εξαιρετικά σε όλο τους το φάσμα φωνητικά και τη γενικότερη ατμόσφαιρα. Οι Ereb Altor αποδεικνύουν περίτρανα δύο πράγματα μέσω του «Ulfven». Πρώτον τη μουσική εφαρμογή αυτού που έλεγε η ποιήτρια Κ.Γώγου, πως οι ρίζες είναι για να βγάλουμε κλαδιά και όχι για να επιστρέφουμε συνέχεια σε αυτές. Ο φόρος τιμής στους Bathory που διατρέχει τον ήχο της μπάντας είναι διακριτός και διακριτικός ταυτόχρονα και ενώ αντλούν έμπνευση από μία από τις θεμέλιους λίθους του σκληρού ήχου, δεν περιορίζονται καθόλου εκεί. Δεύτερον το γεγονός ότι μπορεί κανείς ακόμα να κάνει επικό, ατμοσφαιρικό metal με καλλιτεχνική σοβαρότητα χωρίς να ακούγεται ή και να φαίνεται φαιδρός ή γραφικός. Σημειώστε την 21η Ιουλίου στα ημερολόγια σας και αποκτήστε αυτόν το δίσκο. Το αξίζει και με το παραπάνω. (8)

Facebook

Official bandpage